Καρκίνος κόλπου

18
Dec

Καρκίνος κόλπου

Πιθανότατα γνωρίζετε τον καρκίνο του τραχήλου της μήτρας και τον καρκίνο των ωοθηκών, υπάρχει όμως και ένας
άλλος καρκίνος των γυναικείων γεννητικών οργάνων με τον οποίο οι περισσότερες γυναίκες δεν είναι εξοικειωμέ-
νες: ο καρκίνος του κόλπου.
Ο καρκίνος του κόλπου είναι πολύ σπάνιος, ειδικά στις νέες γυναίκες. Σύμφωνα με την Αμερικανική Αντικαρκι-
νική Εταιρεία, μόνο μία στις 1100 γυναίκες θα αναπτύξει καρκίνο στον κόλπο στη διάρκεια της ζωής της και
μόνο το 15% των περιπτώσεων αφορά γυναίκες ηλικίας κάτω των 40 ετών.

Ο καρκίνος του κόλπου δεν είναι ίδιος με τον καρκίνο του τραχήλου της μήτρας. Στον καρκίνο του τραχήλου, τα
καρκινικά κύτταρα αναπτύσσονται στον τράχηλο, τον ινομυώδη σωλήνα που συνδέει τη μήτρα με τον κόλπο, ενώ στον
καρκίνο του κόλπου, τα κύτταρα αυτά απειλούν το κανάλι του κόλπου.
Σύμφωνα με την Αμερικανική Αντικαρκινική Εταιρεία ωστόσο, εάν μια γυναίκα έχει καρκίνο τόσο στον κόλπο όσο
και στον τράχηλο, συνήθως αναφέρεται ως καρκίνος του τραχήλου της μήτρας. Ο λόγος είναι ότι λόγω της γειτνία-
σης των οργάνων τα καρκινικά κύτταρα μπορούν εύκολα να εξαπλωθούν από τον κόλπο από τον κόλπο στον τράχηλο
και αντίστροφα.

Οι επιστήμονες δεν είναι απολύτως βέβαιοι για τις αιτίες πρόκλησης καρκίνου στον κόλπο, έχει συνδεθεί όμως με
τον ιό HPV και την έκθεση σε διαιθυλοστιλβεστρόλη (diethylstilbestrol,DES) ένα συνθετικό οιστρογόνο σε μορφή
φαρμάκου που συνταγογραφήθηκε σε εγκύους μεταξύ του 1940 και του 1971 γισ την πρόληψη των επιπλοκών της εγκυμο-
σύνης.

Υπάρχουν παραπάνω από μία μορφές κολπικού καρκίνου
-Ο καρκίνος του κόλπου δεν είναι σχεδόν πάντοτε καρκίνωμα των πλακωδών κυττάρων του κόλπου. Αυτή η μορφή του
καρκίνου του κόλπου αρχίζει στα πλακώδη κύτταρα που αποτελούν την εξωτερική επένδυση του κόλπου και αναπτύσσεται
αργά.

-Υπάρχει όμως και το αδενοκαρκίνωμα, στο οποίο ο καρκίνος αρχίζει να αναπτύσσεται στα κύτταρα των αδένων μιας
γυναίκας (τα οποία βρίσκονται στο άνοιγμα του κόλπου και εκκρίνουν βλέννα). Αυτή η μορφή αφορά περίπου το 15%
όλων των περιπτώσεων καρκίνου του κόλπου και συνήθως αναπτύσσεται σε γυναίκες άνω των 50 ετών, σύμφωνα με την
Αμερικανική Αντικακρκινική Εταιρεία.

Τα συμπτώματα αναπτύσσονται σε όλη την περιοχή. Το πιο συνηθισμένο σύμπτωνμα του καρκίνου του κόλπου είναι
η μη φυσιολογική αιμορραγία, συνήθως μετά το σεξ. Η πάθηση μπορεί όμως να προκαλέσει και μη φυσιολογικές
κολπικές εκκρίσεις, όγκο που μπορεί να γίνει αντιληπτός με την ψηλάφηση ή πόνο κατά τη διάκρεια του σεξ.
Επειδή όμως τα συμπτώματα αυτά δεν είναι ειδικά, είναι σημαντικό να συμβουλευτείτε το γυναικολόγο σας αν τα
εκδηλώσετε.

Η σημασία του τεστ Παπ
Δεδομένου ότι ο κολπικός καρκίνος είναι σπάνιος, δεν πρέπει να σας αγχώνει, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι μπορεί-
τε να είστε αμελείς. Είναι σημαντικό να κάνετε τακτικά τεστ Παπ ή κολποσκόπιση, σύμφωνα με τις οδηγίες του
γυναικολόγου σας, για την ανίχνευση τυχών καρκινικών κυττάρων. Αν διαπιστωθεί κάτι τέτοιο, το επομενο βήμα
είναι η βιοψία, προκειμένου να επιβεβαιωθεό ότι πρόκειται για καρκίνο. Στον καρκίνο του κόλπου συντελούνται
αρχικά προκαρκινικές και κατόπιν καρκινικές αλλαγές.
Ακόμη και σε πρώιμο στάδιο, μπορεί να εντοπιστεί στη διάρκεια μιας γυναικολογικής εξέτασης. Οι περιπτώσεις
προχωρημένου κολπικού καρκίνου αφορούν γυναίκες που έχουν χρόνια να υποβληθούν σε εξέταση. Σύμφωνα με
τις επίσημες οδηγίες των γυναικολόγων, πρέπει να κάνετε τεστ Παπ κάθε τρία χρόνια αν είστε από 21 έωσ 65 ετών
ή κάθε πέντε χρόνια αν κάνετε τεστ Παπ και εξέταση για HPV. Πολλοί γιατροί πάντως είναι της άποψης να κάνετε τεστ
Παπ κάθε χρόνο.

Εάν εντοπιστούν προκαρκινικά κύτταρα, η θεραπεία είναι εύκολη. Εάν ο γιατρός σας διαγνώσει καρκίνο του κόλπου
σε προκαρκινικό στάδιο, μπορεί να σας παραπέμψει σε ογκολόγο για να συζητήσετε μαζί του τις θεραπευτικές επι-
λογές. Οι συνήθεις θεραπείες περιλαμβάνουν χειρουργική επέμβαση με λέιζερ ή τοπικές θεραπείες για εξάλειψη του
μη φυσιολογικού ιστού. Εάν έχει εξελιχθεί σε καρκίνο, μπορεί να χρειαστεί ακτινοθεραπεία, χειρουργική επέμ-
βαση ή χημειοθεραπεία. Κάποιες θεραπείες για τον καρκίνο μπορούν να επηρεάσουν τη γονιμότητα, γι' αυτό είναι
σημαντικό να συζητήσετε με τον γιατρό για τα δεδομένα, εάν σχεδιάζετε να κάνετε παιδί.

Τα ποσοστά επιβίωσης ποικίλλουν
Τα ποσοστά επιβίωσης εξαρτώνται από το στάδιο στο οποίο βρίσκεται ο καρκίνος τη στιγμή της διάγνωσης. Στο
στάδιο 1, το πενταετές ποσοστό επιβίωσης είναι 84%, σύμφωνα με την Αμερικανική Αντικαρκινική Εταιρεία. Στο
στάδιο 2, το ποσοστό ανέρχεται σε 75% και στα στάδια 3 και 4 σε 57%. Κάθε περίπτωση είναι διαφορετική και μόνο
ο γιατρός μπορεί να κάνει ακριβέστερη πρόγνωση.